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메타버스

2022-01-07


메타버스는 ‘가상’, ‘초월’을 뜻하는 ‘메타(Meta)’와 ‘우주’를 뜻하는 ‘유니버스(Universe)’의 합성어로, 현실 세계와 같은 사회·경제·문화 활동이 이루어지는 3차원의 가상세계를 의미한다. 메타버스는 가상현실보다 한 단계 더 진화한 개념으로, 아바타를 이용해 단지 게임이나 가상현실을 즐기는 데 그치지 않고 실제 현실과 같은 사회·문화적 활동을 할 수 있다는 특징이 있다.

 

과거 가상현실이라 불리었던 AR과 VR 기술에서 더 나아가, 온라인 공간에서 자신을 대변하는 아바타를 생성하여 사람들과 함께 활동한다. 하나의 커뮤니티를 만들어가며 우리가 현실에서 생활하는 것처럼, 비슷한 활동들을 메타버스 공간에서 하게 된다.

메타버스는 하나의 디지털 공간이 아니라, 보다 현실적이고 몰입감있는 디지털 경험을 제공하기 위해 기업이 현재 만들고 있는 수많은 디지털 공간과 경험이다. 이 기술은 더 나은 협업 및 통합을 가능하게 하는 증강현실 플랫폼에서 원격 팀을 위한 작업 생산성 플랫폼까지 다양한 잠재적 기능을 가지고 있다.

 

올해 가을, Facebook은 이름을 Meta Platforms로 변경하고 메타버스 경험을 만드는 데 막대한 투자를 하겠다고 발표하였다. Meta Platforms는 몰입형 가상 현실 경험이 미래에 사람들이 소셜 미디어에서 상호작용할 방식이라고 말한다. 그러나 메타의 비전은 대부분 투기적이며, 현존하지 않는 기술과 서버량에 의존한다. 또한 VR 헤드셋 및 디지털 안경과 같은 하드웨어의 광범위한 사용을 가정한다.

 

한편, Microsoft는 현재 메타버스 용으로 보유하고 있는 기술을 적용하는 데 집중하고 있다. 사용자가 현실 헤드셋을 구매하지 않고도 스마트폰이나 노트북을 통해 증강현실 환경에 액세스할 수 있는 혼합 현실 플랫폼인 Mesh라는 서비스를 가지고 있다. Microsoft는 또한 Teams를 메타버스에 통합하여 가상 화의를 통해 원격 근무자에게 더욱 몰입도 높은 경험을 제공할 계획이라고 밝혔다.

 

이처럼 코로나19로 대면 활동이 제한되면서 메타버스 플랫폼은 빠르게 성장하고 있다. Facebook뿐만 아니라, Google, Microsoft, Apple 등 많은 실리콘밸리 기업들이 메타버스에 투자하고 있다. 아직은 개발단계이기에 소셜 네트워크와 게임 분야에서 주로 개발이 이루어지고 있고, 회사 자체에서 내놓은 과대광고에서 비롯된 기대일 수 있지만, 앞으로는 생활, 교육 등 다양한 분야에서 발전할 것으로 기대된다.

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